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诡异的谜团

人类无法忘记的天花大肆虐(1) (第1/1页)
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    人类无法忘记的天花大肆虐(1)

    天花,是一种极为古老的疾病,在漫长的人类历史上它一度成为令人谈之色变的瘟疫。天花是一种急性传染病毒,结束潜伏期后,感染人群将出现高烧、浑身乏力、恶心呕吐和严重皮疹等症状,这是一种无药可治的可怕病毒性疾病。天花病毒可以传播于衣物、床单或其他物品间,即便患者死亡,病毒在干燥的尘土中还能存活几个月。天花作为一种瘟疫,给人类造成的灾难不断。据考证,天花这种叫法是通过古希腊人对天花病人外表的想象而得来,意思是“火的女儿”。据史料记载,中世纪时,天花在世界各国流行,几乎十分之一的居民因此丧生,平均每五个人中就有一个人脸上留有天花的印记——麻子。

    大约2000年以前,一场天花曾在古罗马肆虐了15年之久。它使城市被废弃,田园被荒芜,数百万人因它丧命。侥幸死里逃生的人,不是瞎了眼睛就是面部严重变形,它因此成为人类文明的杀手之一。据有关史料记载,世界历史上曾经有五亿人因它而失去了生命,为数不多的幸存者也因它而留下了永久的疤痕,中国古代历史上著名的皇帝——康熙帝就是受害者之一。

    面对肆虐的天花病毒,人类奋起抗争,不断探索预防与根治天花的方法。18世纪七十年代,英国医生爱德华·琴纳发现了牛痘,人类才开始有方法抵御天花病毒;而直到1980年,天花终于在地球上销声匿迹,成为人类历史上第一个被消灭的瘟疫。尽管现在你只能在美国和俄罗斯的几个试管中找到天花病毒的影子,但我想大家应该了解一下这个曾经在人类历史上犯下累累罪行的可怕疾病。

    古埃及拉美西斯五世的木乃伊被人们发现,这是迄今为止,人类发现的最早的天花病人,距今已有3000多年。古代埃及是世界文明发祥最早的民族之一,其医学水平也在历史上享有盛誉。对于常见的外科和内科疾病,古埃及医生已经有了相应的治疗手段。尽管如此,在公元前1157年的时候,古埃及的医生们还是遇到了一道难题——当时的法老拉美西斯五世患上了一种奇怪的疾病,他全身的皮肤出现了红色的疹子,一段时间以后,这些疹子发展成脓疱。拉美西斯五世感到浑身疼痛难忍,他召来了很多医生,但医生们从来没有见过这种奇怪的疾病。拉美西斯五世对此非常恼怒,据说,他一气之下杀死了好几位医生。但愤怒和杀戮对于他的疾病没有丝毫的帮助。没过多久,拉美西斯五世还是因这种奇怪的疾病而死。按照古埃及的习俗,他的尸体照例被涂满防腐剂,制成了木乃伊。直到拉美西斯五世的木乃伊被世人发现,人们才惊奇地注意到,他的尸体上居然存有天花的疤痕,这说明这位古埃及法老确实是被可怕的天花病毒折磨致死的。大约到了6世纪,欧洲也出现了天花。16世纪初,欧洲殖民者又把它带到了美洲大陆。17、18世纪天花在西半球肆虐,当时欧洲的天花病死率为10%,而美洲高达90%。一些历史统计数据表明,时至当时,天花在全球至少造成了一亿人死亡,另外还有两亿人因此失明或留下终生疤痕。

    疾病对所有人都是公平的,在百姓深受天花病毒所害之时,帝王们照样逃不过它的折磨。

    16世纪,英国女王伊丽莎白一世几乎因为天花而丧生,虽然幸免一死,却已鬓发脱尽,容颜被毁,只得永远戴着假发遮丑。
(第1/1页)(本章完,请阅读下一章)
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